Ritvalan helkajuhla pitää perinteitä yllä

Helkaperinne elää

Ritvalan helkajuhla on Sääksmäellä järjestettävä vuosittainen juhla, joka pitää yllä helkaperinnettä. Keskeisenä toimijana tässä perinteessä ovat Ritvalan kylän asukkaat, jotka järjestävät juhlat ja kaikki tapahtumat, jotka liittyvät juhliin tavalla tai toisella. Ritvalan Nuorisoseura on vastuussa perinteen ylläpidosta.

Suomen vanhin kansanperinnejuhla

Ritvalan helkajuhla on tällä hetkellä Suomen vanhin kansanperinnejuhla, jota järjestetään edelleen. Juhlat kiinnostavat niin kansallispuvuista kiinnostuneita kuin runonlausuntaa harrastavia. Ritvalan helkajuhlat avataan Alkuvirrellä, jonka jälkeen vuoronsa saavat Inkerin, Mataleenan ja Annikaisen balladit. Musiikkiosuus päättyy Tuomen syntyyn ja Lopputoivotukseen. Ritvalan helkaperinnettä pidetään yllä, sillä sen uskotaan tuovan hyvän sadon. Nykyisin Ritvana helkajuhla on kuitenkin enemmän vanhan perinteen yllä pitämistä kuin varsinaisia uskomuksia. Se on hyvin pitkälti kotiseutuhenkinen ja vanhaa aikaa kunnioittava ulkoilmajuhla, joka kokoaa kyläläiset yhteen.